— La disparidad de secuencia viral indica que el caso de Hong Kong no se limita a prolongar la infección

Un hombre de 33 años en Hong Kong puede representar el primer caso confirmado de reinfección, dijeron investigadores en Hong Kong.

El hombre fue diagnosticado con COVID-19 el 26 de marzo, fue hospitalizado y luego se recuperó. El 15 de agosto volvió a dar positivo para SARS-CoV-2, y la secuenciación del genoma completo de los aislados virales de los dos episodios indicó eran de diferentes, informaron Kwok-Yung Yuen, MD, de la Universidad de Hong Kong, y sus colegas en un manuscrito que dijeron que había sido aceptado para su publicación en Clinical Infectious Diseases, pero que aún no se había publicado.

Esa es una evidencia casi inexpugnable de que el hombre fue infectado por segunda vez, y otra indicación, aunque lejos de ser definitiva, de que la inmunidad al SARS-CoV-2 puede no durar mucho.

Curiosamente, el paciente estuvo asintomático durante su segunda infección, dijeron los autores.

Se sospechó una reinfección en algunos casos anteriores de COVID-19, pero nunca se documentó. Muchos expertos creían que lo que parecía ser una reinfección era simplemente una infección prolongada. Pero estos investigadores no podrían ser más claros:

“Informamos el primer caso de reinfección de COVID-19”, escribieron. “Los análisis epidemiológicos, clínicos, serológicos y genómicos confirmaron que el paciente tuvo una reinfección en lugar de una diseminación viral persistente de la primera infección”.

De hecho, la secuenciación del genoma completo encontró que el primer genoma viral estaba más estrechamente relacionado con las cepas de SARS-CoV-2 de los EE. UU. O Inglaterra recolectadas en la cepa de marzo / abril y el segundo genoma viral estaba más estrechamente relacionado con las cepas de Suiza e Inglaterra en julio / Agosto. Había 24 diferencias de nucleótidos que sugerían diferentes cepas.

Otra evidencia que ofrecieron los autores de que el paciente tuvo una infección aguda en agosto fue su nivel elevado de proteína C reactiva y “una carga viral relativamente alta con disminución gradual”. También señalaron el largo período (142 días) entre infecciones, y dijeron que investigaciones anteriores encontraron que el ARN viral es indetectable un mes después de la aparición de los síntomas, y que la diseminación viral prolongada solo se ha documentado hasta 104 días después de la infección.

“Mi esperanza es que si bien se ha documentado la reinfección, es una ocurrencia rara o poco común”, dijo a MedPage Today Peter Hotez, MD, PhD, del Baylor College of Medicine en Houston, que no participó en la investigación. “Hasta ahora ese parece ser el caso, pero todavía estamos a solo unos meses de esta pandemia”.

Yuen y sus colegas informaron que el hombre experimentó fiebre y una tos profunda y productiva durante el episodio de marzo, momento en el que dio positivo por SARS-CoV-2. Fue dado de alta el 14 de abril después de dos pruebas negativas de SARS-CoV-2, tomadas con un día de diferencia.

Pero en agosto, el hombre regresaba a Hong Kong desde España a través del Reino Unido y dio positivo por SARS-CoV-2 en el examen de reentrada en el aeropuerto de Hong Kong. Fue hospitalizado, pero permaneció asintomático y sin fiebre. Las únicas anomalías de laboratorio fueron la hipopotasemia y la PCR ligeramente elevada, que disminuyó durante la hospitalización. La carga de SARS-CoV-2 del paciente disminuyó durante la hospitalización, según las pruebas de PCR en serie.

Diez días después del primer inicio y un día después del segundo inicio, el paciente dio negativo para IgG contra SARS-CoV-2. Solo las muestras de suero recogidas el día 5 después de la segunda hospitalización dieron positivo para IgG.

“Nuestros hallazgos sugieren que el SARS-CoV-2 puede persistir en la población humana global como es el caso de otros coronavirus humanos asociados al resfriado común, incluso si los pacientes han adquirido inmunidad a través de una infección natural”, dijo un comunicado de prensa enviado por correo electrónico desde HKU Med.

Las limitaciones de los datos incluyen que solo había una muestra de suero archivada disponible para pruebas serológicas, y una prueba de anticuerpos negativa no excluye la posibilidad de que el paciente desarrolle anticuerpos durante la fase temprana del primer episodio, ya que los pacientes pueden no generar una respuesta de anticuerpos durante 10 dias.

La directora de informes empresariales e investigativos, Kristina Fiore, contribuyó a esta historia.