Por Samir Patel, MD 

A veces, la vida te ofrece la oportunidad de tomar una posición. Ayudar a difundir verdades sobre cómo combatir con precisión el COVID-19 es una de ellas. En mi caso, elegir ser parte del estudio de refuerzo de Pfizer y recibir recientemente una tercera inyección de COVID-19 es otro de ellos. Me calienta el corazón que tantas personas, sean o no trabajadores de la salud, estén tratando de hacer su parte en la lucha contra la pandemia de COVID-19.

Si bien he sentido que es mi deber como médico hacer todo lo posible para combatir esta pandemia, innumerables personas simplemente no se sienten así. Me pregunto, ¿cómo podemos motivar un cambio de comportamiento en aquellos que no han hecho su parte?

Decidir participar en la prueba de refuerzo

Para mí, elegir ser parte de la prueba inicial de Pfizer fue simple. Para otros que decidieron participar, no fue tan fácil: mi hermana tenía bastante miedo (solo bromeaba, más o menos). Siendo una prominente radióloga de mama por derecho propio, ambas discutimos cómo, independientemente de los efectos secundarios, que se nos ofreciera la oportunidad de participar en un ensayo de vacunación que ayudará a las personas no era una apuesta y era algo que simplemente teníamos que hacer.

Nunca hemos visto una variante tan alarmante como Delta, pero si la historia ha dictado algo, no será la última. Hasta que las personas se vacunen, se enmascaren y se distancien socialmente, este círculo vicioso continuará perpetuándose.

Por lo tanto, cuando los representantes de investigación clínica de Pfizer me llamaron y me ofrecieron la oportunidad de ser parte del ensayo de refuerzo, nuevamente no dudé en responder a lo que sentí que era mi deber. Las dos primeras vacunas me dejaron con malestar, mialgia y fatiga que fue fácilmente contrarrestada por un buen fin de semana de sueño. Pensé que la dosis de refuerzo simplemente encapsularía los efectos secundarios de las dos primeras dosis. En su mayor parte, lo hizo (agravado un poco por la fatiga mental continua del trabajo). Desde entonces, me he sentido completamente normal físicamente, y mentalmente, me siento aún mejor, sabiendo que podría tener una capa adicional de protección contra las variantes de COVID-19 especialmente infecciosas .

La FDA acaba de autorizar las vacunas de refuerzo para ciertas personas inmunodeprimidas, y es posible que la población en general también las necesite en el futuro. Para mí, valió la pena el día extra de fatiga para haber contribuido a la ciencia del refuerzo.

Alentar a otros a hacer su parte

Entonces, aquí estamos, con básicamente la mitad del país vacunado, la mitad del país no. Los números no mienten: las camas se están llenando una vez más de pacientes con COVID-19, debido principalmente a la mentalidad individualista de las personas predominantemente no vacunadas que ocupan dichas camas. El estrés de los proveedores de atención médica está aumentando nuevamente, esta vez debido a los efectos devastadores del virus en aquellos que no creen que el virus realmente exista o no ven cómo vacunarse puede beneficiar al bien común, así como a ellos mismos. La desinformación es desenfrenada. Hasta que llega a casa, la gente tiende a creer lo que quiere creer. En el extremo opuesto del polo, las personas que creen en la ciencia están desbordadas de frustración.

Nací y me crié y ahora vivo y trabajo en un pequeño pueblo donde prevalecen las mentiras sobre las vacunas, la vacilación y la falta de un mandato de máscara. Calcomanías llamativas en los parachoques y un sentido “elevado” de patriotismo estadounidense tienden a dictar la regla. Durante la pandemia, descubrí que puede ser difícil conectarme con ciertos pacientes, independientemente del enfoque que utilice, e incluso cuando comparto información respaldada científicamente. Sé que muchos otros proveedores también se sienten así: trabajando día tras día en el frente, viendo el costo mortal del virus y sintiéndose impotentes en nuestra búsqueda por defender las verdades científicas. Descubrí que, por alguna razón, una sobreabundancia de información conduce al miedo, y se ha demostrado que este miedo se propaga como la pólvora. Las redes sociales y su “política”, en muchos casos tristes, son la diatriba que guía sobre el dialecto educado del médico.

Al discutir el papel de cada persona durante la pandemia, un enfoque que he adoptado con los pacientes, y que me ha resultado útil, comienza con la analogía de conducir un automóvil. Algunas personas optan por usar cinturones de seguridad y otras no. Sin embargo, cada grupo puede sufrir un accidente. Por lo general, quienes usan el cinturón de seguridad sufren menos lesiones que quienes no lo usan. Pero eso no significa que cada grupo pueda conducir imprudentemente, ya que aún pueden incurrir en accidentes potencialmente dañinos para los demás. Tenemos que seguir recordando a los pacientes el papel que desempeñan en el bien común. La honestidad es la mejor política, pero a veces, ser honesto no siempre es lo que la gente quiere escuchar. Sin embargo, si puede salvar a los pacientes y sus familias de una vida de dolor, creo que siempre está justificado.

Esta pelea no es fácil. Es doloroso, difícil y frustrante. ¿Fue agradable sentirse exhausto durante otras 24 horas después de mi tercera dosis cuando millones se niegan a recibir su primera y segunda dosis? Realmente no. ¿Es fácil mantener una actitud positiva mientras se explica una y otra vez a los pacientes que dudan de la vacuna que la vacuna es segura y eficaz? Absolutamente no. Sin embargo, no podemos rendirnos. Si bien debemos ser los que predicamos con el ejemplo, inevitablemente durante algún tiempo seremos los que sufriremos. Pero al final, podemos marcar la diferencia. Podemos ser nosotros quienes discutamos con calma y paciencia con los pacientes su papel en la pandemia. Y uno por uno, paciente por paciente, podemos vacunar a todos los pacientes.

Al discutir el papel de cada persona durante la pandemia, un enfoque que he adoptado con los pacientes, y que me ha resultado útil, comienza con la analogía de conducir un automóvil. Algunas personas optan por usar cinturones de seguridad y otras no. Sin embargo, cada grupo puede sufrir un accidente. Por lo general, quienes usan el cinturón de seguridad sufren menos lesiones que quienes no lo usan. Pero eso no significa que cada grupo pueda conducir imprudentemente, ya que aún pueden incurrir en accidentes potencialmente dañinos para los demás. Tenemos que seguir recordando a los pacientes el papel que desempeñan en el bien común. La honestidad es la mejor política, pero a veces, ser honesto no siempre es lo que la gente quiere escuchar. Sin embargo, si puede salvar a los pacientes y sus familias de una vida de dolor, creo que siempre está justificado.

En: https://www.medpagetoday.com/opinion/second-opinions/94056