Escrito por Hannah Flynn

Según Our World in Data, casi la mitad de la población mundial ha recibido al menos una dosis de la vacuna contra el SARS -CoV-2.

Los científicos han demostrado que las vacunas COVID-19 reducen la gravedad de la enfermedad, pero no confieren una protección completa contra COVID-19.

Al comienzo de la pandemia, algunas jurisdicciones, incluidas las del Reino Unido y Suecia, aplicaron una política de inmunidad colectiva, que asumía que permitir que suficientes personas contrajeran el virus conferiría suficiente inmunidad a la población para poner fin a la pandemia.

Si bien ha habido algunos informes de personas que desarrollaron COVID-19 más de una vez, estas cifras son demasiado pequeñas para llevar a cabo un estudio epidemiológico. Esto significa que es difícil determinar cuánto tiempo dura la inmunidad conferida por una infección por SARS-CoV-2.

En el presente estudio, los investigadores han realizado un análisis de datos publicados anteriormente sobre virus similares al SARS-CoV-2. Se propusieron determinar cuánto tiempo podría durar la inmunidad después de COVID-19.

La investigación, que aparece en The Lancet Microbe, muestra que las personas no vacunadas pueden esperar que la inmunidad contra la reinfección dure de 3 a 61 meses después de desarrollar COVID-19, si el virus todavía está circulando en la comunidad.

Este estudio podría ayudar a alentar a las personas a vacunarse, dijo el Dr. Ajay Sethi , profesor asociado de ciencias de la salud de la población en la Universidad de Wisconsin-Madison, que no participó en la investigación. Le dijo a Medical News Today .

También explicó que “la investigación ha demostrado que la vacunación después de una infección natural produce una respuesta inmune aún más robusta en comparación con la vacunación sin antecedentes de COVID-19. Con suerte, más personas que han tenido infecciones en el pasado optarán por vacunarse “.

Analizando los datos

Un equipo de la Escuela de Salud Pública de Yale en New Haven, CT, y la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, analizó los genes de 177 coronavirus que se sabe afectan a los humanos. Luego, los investigadores determinaron cuáles eran los parientes virales más cercanos del SARS-CoV-2.

Identificaron cinco virus que cumplían con este criterio. Incluyeron el SARS-CoV, responsable del brote de SARS en 2003, y el MERS-CoV, que se detectó por primera vez en 2012. También incluyeron virus que causan el resfriado común.

Luego, los investigadores analizaron los datos existentes sobre cómo los niveles de anticuerpos disminuyen con el tiempo, de 128 días a 28 años después de la infección. También analizaron el riesgo de reinfección a diferentes niveles de anticuerpos para esos virus.

Usando esta información, predijeron que la inmunidad natural conferida al contraer el SARS-CoV-2 probablemente duraría menos de la mitad del tiempo que la inmunidad debida a contraer coronavirus relacionados.

Descubrieron que la reinfección con SARS-CoV-2 en personas que no habían recibido una vacuna podría ocurrir tan pronto como 3 meses después de la infección inicial, con un riesgo medio de reinfección dentro de los 16 meses, en condiciones endémicas.

El codirector del estudio Alex Dornburg, profesor asistente de bioinformática y genómica en la Universidad de Carolina del Norte, dice:

“A medida que surgen nuevas variantes, las respuestas inmunitarias anteriores se vuelven menos efectivas para combatir el virus. Aquellos que se infectaron naturalmente al principio de la pandemia tienen cada vez más probabilidades de volver a infectarse en un futuro próximo “.

Los autores del estudio concluyen que, dado que las variantes novedosas podrían evadir la inmunidad existente, es importante centrar los esfuerzos en acelerar los programas de vacunas globales para reducir la probabilidad de que surjan variantes en primer lugar.

Minimizar el riesgo

Cabe señalar que el estudio tuvo ciertas limitaciones. Por ejemplo, no analizó cómo la gravedad de la infección inicial por SARS-CoV-2 o el estado inmunológico de un individuo podrían afectar la duración de su inmunidad natural.

Hablando sobre este punto, el Dr. Alexander Edwards, profesor asociado de tecnología biomédica en la Universidad de Reading en el Reino Unido, que no participó en el estudio, le dijo a MNT:

“La reinfección no es realmente el problema crítico de COVID-19. En cambio, el punto más importante es la gravedad de la infección. Si una infección previa protege del desarrollo de una enfermedad grave, se vuelve menos importante para el individuo si se infecta por segunda vez “.

“Sin embargo”, continuó, “para COVID-19, todavía no sabemos si una infección previa protegerá completamente de enfermedades graves y la muerte para todos”.

En: https://www.medicalnewstoday.com/articles/coronavirus-reinfection-how-long-might-natural-immunity-last#Minimizing-risk