Si queremos eliminar el VIH, no podemos ignorar a las mujeres

Si queremos eliminar el VIH, no podemos ignorar a las mujeres

Más del 50 por ciento de las personas que viven con el VIH en el mundo son mujeres. No podemos encontrar una cura sin ellos.

Por Desirée Guerrero 10 DE SEPTIEMBRE DE 2019 5:05 A.M.EDT

Con informes a principios de este año que pretenden que una segunda persona haya logrado la erradicación completa del VIH (aunque los expertos advirtieron que es demasiado pronto para declarar al sujeto “curado”), la comunidad científica mundial está trabajando más duro que nunca para encontrar una cura funcional para el virus . Para hacerlo, los investigadores comienzan a darse cuenta de que tienen que lidiar con un grupo demográfico ignorado durante mucho tiempo: las mujeres.

Aunque las mujeres representan poco más de la mitad de los casi 37 millones de personas que viven con el VIH en todo el mundo, existe una notable falta de mujeres involucradas en la investigación de posibles tratamientos, curas y vacunas, según un reciente informe en profundidad de The New York Times .

A nivel mundial, el VIH es la principal causa de muerte entre las mujeres en edad reproductiva. La epidemia continúa en parte debido a nuevos diagnósticos entre mujeres jóvenes en África, partes de América del Sur e incluso el sur de los Estados Unidos.

Sin embargo, un análisis de 2016 realizado por amfAR encontró que en los ensayos de curas para el VIH, las mujeres representaban solo una mediana del 11 por ciento de los participantes. En los ensayos de medicamentos antirretrovirales, el 19 por ciento de los participantes eran mujeres. Los estudios de vacunas fueron los más cercanos a tener una representación de género igual, con un 38 por ciento de participación femenina.

“Si vamos a encontrar una cura, es importante que encontremos una cura que realmente funcione para todos”, dijo al Times Rowena Johnston, directora de investigación de amfAR .

Existen diferencias en el sistema inmunitario de hombres y mujeres, incluida la respuesta al VIH. Los sistemas inmunes de las mujeres a menudo responden fuertemente al VIH al principio, con un control estricto sobre el virus durante cinco a siete años. Pero después de eso, las mujeres parecen progresar más rápido a la etapa tardía del VIH (o SIDA) que los hombres y tienen un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

“Hay todo tipo de diferencias entre hombres y mujeres, probablemente mediadas en parte por los efectos hormonales”, dijo al periódico la doctora Mónica Gandhi, profesora de medicina de la Universidad de California en San Francisco. Por ejemplo, el estrógeno, una hormona en la que las mujeres tienen niveles más altos, parece contribuir a la latencia del VIH, permitiendo que el virus se esconda de las drogas y el sistema inmunitario.

Se han observado diferencias de género incluso entre los niños prepúberes. Un estudio encontró que entre 11 niños que eran “controladores de élite”, aquellos capaces de suprimir el VIH a niveles indetectables sin drogas, 10 de ellos eran niñas.

Algunas drogas afectan a mujeres y hombres de manera diferente. Los niños nacidos de mujeres que toman dolutegravir, por ejemplo, pueden tener un mayor riesgo de defectos del tubo neural, mientras que las mujeres que toman nevirapina tenían muchas más probabilidades de tener una erupción severa que los hombres que usan el medicamento. Sin embargo, el informe del Times señala: “Los hombres representaron el 85 por ciento de los sujetos de prueba en los que se probaron estos medicamentos”.

Esto puede parecer relacionado con la aparente concentración de VIH entre hombres homosexuales (al menos en los EE. UU.) Pero la verdad es que estos números reflejan un sesgo generalizado en la investigación médica para aceptar el cuerpo masculino como el estándar para las pruebas y las recomendaciones de dosificación.

Aún así, es cierto que los hombres homosexuales en los EE. UU. Se han organizado y han luchado para participar en ensayos de drogas desde principios de la década de 1980, y están conectados a redes de apoyo que comparten noticias de ensayos clínicos. Y a menudo viven en los entornos urbanos donde ocurre la mayoría de las investigaciones. Las mujeres con VIH generalmente tienen menos conexiones y es menos probable que hagan demandas al sistema de atención médica. La falta de cuidado infantil o transporte o la incomodidad con los médicos varones pueden evitar algunos de los ensayos clínicos, y los patrocinadores de los ensayos a menudo no toman medidas para ayudar a que más mujeres participen.

Para las mujeres de color, existen aún más obstáculos cuando se navega por un sistema de atención médica que los ha ignorado y explotado durante décadas. “[Hay] mucho estigma todavía en nuestra comunidad en torno a la investigación”, dijo al Times Ublanca Adams, de 60 años, una mujer de California que vive con el VIH . “La forma en que se brinda información a nuestra comunidad y nuestra gente no es una manera de ser inclusiva ni acogedora”.

Además, las reglas de la Administración de Drogas y Alimentos limitan las pruebas de drogas en mujeres cisgénero en edad de procrear debido a la posibilidad de embarazos no planificados. Nadie quiere tratar cómo un medicamento en investigación podría afectar a un feto en desarrollo.

Las restricciones han llevado a algunos investigadores, incluida la Dra. Eileen Scully, profesora asistente de medicina de la Universidad Johns Hopkins, a reclutar mujeres menopáusicas. Pero debido a que estos participantes tienen niveles más bajos de estrógeno circulante, los resultados pueden no ser aplicables a mujeres más jóvenes.

En última instancia, la mayoría de los investigadores toman la salida fácil y hacen ensayos de drogas en hombres. La información sobre cómo un medicamento afecta a las mujeres llega solo después de que el medicamento está en el mercado. Un número creciente de estudios incluye mujeres trans, pero siguen siendo relativamente raros. En el pasado, las mujeres trans a menudo se agrupaban con hombres homosexuales, a pesar de que su respuesta a los medicamentos también puede diferir ampliamente de la de los hombres cisgénero.

Dos ensayos recientes de medicamentos inyectables de acción prolongada contra el VIH lograron reclutar a un número significativo de mujeres (33 por ciento eran mujeres en un estudio, 23 por ciento en el otro), probablemente debido a la promesa de un tratamiento menos frecuente, una gran conveniencia para, por ejemplo , una madre abrumada.

“Los pacientes se alinearon fuera de la clínica”, dijo el Dr. Kimberly Smith, jefe de investigación y desarrollo de ViiV Healthcare, que dirigió la investigación. Pero los ensayos en los Estados Unidos generalmente tienen pocas mujeres inscritas, dijo Smith, porque alrededor del 75 por ciento de las personas que viven con el virus en este país son hombres.

Hay esfuerzos para abordar la disparidad entre hombres y mujeres en el extranjero. El Dr. Bruce Walker y sus colegas del Instituto Ragon, con sede en Massachusetts, establecieron un grupo en Sudáfrica llamado Fresh, que lleva a casi 2,000 mujeres jóvenes a hacerse la prueba del VIH dos veces por semana. Los investigadores proporcionan terapia preventiva y realizan un seguimiento de los diagnósticos, y planean probar posibles curas en el grupo.

En: https://www.hivplusmag.com/print-issue/2019/9/10/if-we-want-eliminate-hiv-we-cant-ignore-women