Un estudio sobre el VIH que está cambiando la vida de miles de personas

Un estudio sobre el VIH que está cambiando la vida de miles de personas

Cuando Giulia (pseudonimo) y su pareja comenzaron a tener relaciones sin condón, ella dice: “todo parecía tan natural, como siempre debería ser”. Era 2018 y hasta entonces los dos nunca lo habían hecho sin protección. Giulia, de 35 años, es una mujer VIH positiva, mientras que su pareja no. “Mi vida ha cambiado mucho desde que me diagnosticaron el VIH a los 26 años”, dice. Hay curas que no se pueden detener, y el miedo al estigma social sigue siendo muy fuerte.

Pero los médicos le aseguraron a Giulia que las relaciones sexuales con su pareja, incluso sin condón, son absolutamente seguras. Hace catorce meses, los dos también decidieron tener un hijo, que nació en febrero. “Nunca habría dado a luz a mi hijo si los médicos no me hubieran dado la certeza de que nacería sano”. Giulia, de hecho, como el 90 por ciento de las personas VIH positivas en tratamiento hoy en Italia, no transmite el virus.

La vida de las personas VIH positivas en Italia y en los países donde hay terapias antirretrovirales adecuadas ha cambiado radicalmente en comparación con hace 15 años, incluso si se habla muy poco en nuestro país. En mayo de 2019, los resultados de un estudio titulado Partner2 se publicaron en The Lancet , que excluye definitivamente la transmisibilidad del virus a través de las relaciones sexuales en parejas homosexuales, donde la pareja VIH positiva tiene una carga viral indetectable. En años anteriores, ya se había descartado que las personas VIH positivas sin carga viral pudieran infectar a su pareja a través del coito vaginal y oral.

Los primeros en romper el muro erigido alrededor de las personas VIH positivas fueron los suizos en 2008

Todo esto debería permitir reducir las nuevas infecciones y, en el futuro, eliminar el VIH, siempre que el número de personas que realicen las pruebas aumente para conocer su estado de salud y poder acceder al tratamiento. Para las personas que han contraído el VIH, explica Andrea Gori, directora de la unidad de enfermedades infecciosas del Policlínico de Milán y presidente de la sección de Lombardía de la asociación nacional para la lucha contra el SIDA (Anlaids), es “un progreso increíble”. Significa que cambian su vida de relación para siempre. Conozco a cientos de pacientes que habían negado una vida como pareja por miedo a infectar a su pareja. Este ya no es el caso”.

A Pigi Mazzoli, de 62 años, le diagnosticaron el VIH en 1987: “Me dijeron que solo tenía un año”. Hoy tiene un compañero de 42 años, que recuerda con ternura las primeras veces que tuvieron relaciones sexuales: “Por parte de Pigi, se trataba de decirme ‘Esto es seguro’, ‘Esto podemos hacerlo’, ‘Para esto tenemos que poner el condón'”. Hoy en día, muchas de esas precauciones ya no son necesarias: como Giulia, de hecho, incluso Mazzoli y el 90 por ciento de las personas bajo cuidado en Italia, tienen una carga viral cero. “Viví durante treinta años con el miedo a morir. Sin esta sombra, hubiera sido diferente. A veces lo pienso, claro. Pero no es importante, estoy feliz ahora “.

Una larga historia

La historia que llevó a la comunidad científica a cambiar de dirección con respecto a la transmisibilidad del virus del VIH es muy larga: hoy se comprueba que una persona con una concentración del virus en la sangre está por debajo de cierto nivel, monitoreando la situación con exámenes. cada cuatro meses, puede tener relaciones sexuales sin protección y, en general, debe considerarse que no es contagioso.

Específicamente, no ocurre cuando hay menos de 200 copias del virus en un mililitro de sangre (el virus se reproduce generando copias de sí mismo). A menudo, los que están bajo cuidado tienen menos de 50 copias por mililitro. Además, un hombre seropositivo puede tener un hijo o hija con su pareja de forma natural, sin usar lavado de esperma y nacerá sano. Una mujer VIH positiva, si lo desea, puede dar a luz de forma natural. Solo con respecto a la lactancia materna, aún existen temores. “Si hubiéramos sabido antes la posibilidad de tener un hijo sin recurrir a la reproducción asistida, tal vez lo hubiéramos hecho, incluso si nunca hubiera sido un objetivo indispensable de mi vida”, dice Paola (seudónimo )

Los primeros en romper el muro erigido alrededor de las personas VIH positivas fueron los suizos en 2008. La declaración suiza, un documento encargado por la comisión nacional suiza del SIDA y firmado en enero de ese año por los principales expertos suizos en el tema, afirmó que, como existe evidencia científica incontrovertible, era “muy plausible” que las personas tratadas con una carga viral por debajo de 40 copias por mililitro no transmiten el virus. El texto había permitido, entre otras cosas, detener los juicios contra personas VIH positivas que, incluso si tenían relaciones sexuales con su pareja de manera consensuada e informada, podrían ser acusados por el delito de “intento de propagación de una enfermedad peligrosa”. 

En 2012, Bruce Richman, VIH positivo, durante una visita periódica a su médico, fue informado de que, al tener una carga viral indetectable, podría considerarse no infeccioso. “Durante años”, dijo , “me asustó tanto la idea de transmitir el virus que nunca me había abierto al amor. Ahora me sentía libre. Pero también me llamó la atención el hecho de que nadie habló de esta noticia sensacional “. En ese año, Richman ,comenzó a consultar a médicos y activistas descubriendo que, de hecho, había un consenso general sobre la no transmisibilidad del virus, que, sin embargo, permanecía confinado al mundo de los especialistas. En 2015 comenzó a trabajar en una gran campaña de información llamada ” U = U”, O” indetectable es igual a no transmisible “(no detectable igual no transmisible). Su objetivo es impulsar a los médicos, activistas y al público a trabajar para cambiar la forma en que se aborda el tema del VIH.

En 2016, se publicó el estudio Partner, que pudo establecer lo que la declaración suiza solo podía hipotetizar: entre 2010 y 2014, la observación de 888 parejas serodiscordantes, es decir, donde uno de los parejas había contraído el virus del VIH mientras el otro no: había permitido excluir la infección por vía sexual en los casos en que la pareja seropositiva estaba indetectable. Finalmente, en 2019, el estudio Partner2 confirmó las conclusiones de la investigación anterior también con respecto a las relaciones anales entre hombres, consideradas las más expuestas.

Hoy U = U no es solo una campaña de información o una hipótesis. Es una verdad científica que tiene consecuencias concretas en la vida de miles de personas y por esta razón también está encontrando espacio en la cultura popular. A partir de junio, una nueva temporada de Tales of the City está disponible en Netflix, una serie de televisión inspirada en los libros de Armistead Maupin, desde The Tales of San Francisco hasta los volúmenes posteriores. En esta última temporada, Michael Tolliver, el personaje seropositivo, es informado por sus médicos de que puede tener relaciones sexuales con su pareja sin usar condones nunca más, lo que le cuesta aceptar por miedo a infectarlo.

Un trauma, dice Silvia Nozza, investigadora del hospital San Raffaele de Milán, “que algunos de mis pacientes también tienen. Algunas parejas nos piden que continuemos la profilaxis previa a la exposición para la pareja seronegativa, incluso si no es necesario”. Años antes, incluso en 2001, se lanzó Blue Pills, una novela gráfica de Frederik Peeters, que cuenta su vida como seronegativo emparejado con una mujer VIH positiva que tiene un hijo, también VIH positivo (en Italia lo publica BaoPublishing). La mujer ha estado en tratamiento durante años, su infección está bajo control, por lo que el médico de Frederik le dice que “en su lugar, probablemente (…) me olvidaría del condón”. Se enoja: “¿Me estás tomando el pelo por accidente? ¿Está reduciendo años de educación sexual en migajas, se da cuenta de lo que dirían sus colegas? “. El cómic cuenta muy bien lo que estaba sucediendo en la comunidad científica y que, antes de convertirse en una herencia compartida, llevó años de verificación. Y batallas también, como la de Bruce Richman.

Campañas en Italia

En este contexto, Italia es una periferia donde la información lucha por difundirse. La Liga Italiana para la Lucha contra el SIDA (Lila), lanzó su primera campaña de información centrada en U = U en 2017. Se tituló “Podemos”.  Pero ya dos años antes, en 2015, la asociación Plus – Gente lgbt Sieropositive Onlus, había elegido participar en el Orgullo en Italia con el lema “Positivo pero no infeccioso”, explica el vicepresidente de la asociación Giulio Maria Corbelli, quien también fue miembro del comité ejecutivo de la firma asociada .

Sin embargo, la fuerza de las asociaciones es obviamente limitada en comparación con lo que las autoridades públicas pueden hacer. “Solicitamos el compromiso del ministerio de salud para una campaña nacional”, explica Gori, quien es optimista sobre una respuesta positiva. La última campaña de información sobre el VIH financiada por el ministerio se lanzó en agosto, pero habla en términos generales de la necesidad de protegerse usando condones, sin introducir el tema U = U. Algunos hospitales se mueven de manera independiente. En San Raffaele en Milán, a partir de junio de 2019, el mensaje “U = U – pregúntele a su médico” aparece en las pantallas de televisión de la sala de recepción.

Sin embargo, los pasos a seguir son muchos. A principios del verano, las crónicas nacionales contaron la historia de una casa de baños en la provincia de Bari que rechazó a trece invitados porque eran VIH positivos. Todos los invitados no tenían carga viral, pero incluso si no hubiera sido así, no podrían haber infectado a los otros invitados que comían uno al lado del otro o se bañaban en la misma piscina. En noviembre de 2018, la fiscalía de Catania abrió una investigación sobre el barco Aquarius, hipotetizando , entre otras cosas, el riesgo de propagación del VIH a través de la ropa utilizada por los migrantes, una hipótesis que carece de fundamento científico.

Todas las personas VIH positivas con las que hablé me dijeron que sintiera un fuerte estigma social, mezclado con miedos irracionales, hacia ellos. “Después de años, descubrí que decían que fui yo quien se fue a la cama con la peste”, dice Franco Dal Molin, compañero de Pigi Mazzoli. Giulia ha optado por ocultar su estado de VIH fuera de su familia. “Desearía que se considerara un hecho médico, no una falta”. Otra pareja homosexual, Gabriel y Marco, ambos de 33 años (los nombres son elegantes), cuenta sobre diferentes cenas con amigos y conocidos donde, en cierto momento, siempre hay alguien que dice que “él, con un Persona VIH positiva, nunca se iría a la cama”, con o sin condón. “Y dejé de hablar de eso, porque no quiero enfrentar la ignorancia de la gente todos los días”, dice Gabriel. Marco, su pareja, dice hoy que se siente más seguro al tener relaciones sexuales sin protección con su pareja VIH positiva que “tiene una relación con alguien que me dice que se hizo las pruebas, quizás hace cuatro meses y dice que es VIH negativo”.

La afirmación de Marco es científicamente correcta, pero incluso él, antes de alcanzar esta conciencia, tuvo que recorrer un largo camino. “Antes de tener nuestra primera relación sexual, antes de reunirnos, Gabriel me dijo que era VIH positivo y comencé a llorar. Yo era muy ignorante, hipocondríaco. La positividad para mí significaba la muerte. Inventado una excusa, le dije que no estaba listo para una relación y desaparecí “. Le llevó nueve meses, muchas lecturas, comparaciones con enfermeras y médicos, para superar sus temores y finalmente comenzar la vida de una pareja con Gabriel. “Si tuviera que dar un mensaje, es esto: averigüe, hay asociaciones como Anlaids a las que puede recurrir si es VIH negativo o VIH positivo. La información cambia tu vida, nosotros la hemos cambiado “, dice Gabriel.

La importancia de las pruebas

El impacto de U = U va mucho más allá de mejorar la calidad de vida de las personas VIH positivas y el fin esperado del estigma y el miedo hacia ellas. Cuando se publicó el estudio Partner2 en mayo, el periódico británico The Guardian fue tan lejos como para decir, en el título de apertura del periódico, que el final del VIH estaba cerca. De hecho, explica Andrea Gori, “si todas las personas VIH positivas conocieran su condición y se curaran, podríamos reducir las nuevas infecciones en un 80 por ciento en un par de años”.

El problema es el “si” inicial: en 2017 en Italia ( últimos datos disponibles ) hubo 3.443 nuevos diagnósticos de infección a pesar del 90 por ciento de las personas tratadas por VIH con una carga viral cero. Sin embargo, hay otras 15 mil personas, según las estimaciones presentadas en la conferencia italiana sobre el SIDA y la investigación antiviral en mayo de 2019, a quienes no les importa simplemente porque no se hacen pruebas y, por lo tanto, no saben que están enfermas. Son estas personas, más que las personas VIH positivas y en tratamiento, los vehículos de nuevas infecciones.

Por: Samuele Cafasso, periodista.