Una cura para el VIH que podría funcionar

Una cura para el VIH que podría funcionar

Dr. Abdul Razak Shaikh

2 DE AGOSTO DE 2019

“La forma en que se produciría la cura del VIH es que comenzaríamos con ARV, de modo que cuando la carga viral está baja, los derriban”

“La cuestión de tomar los medicamentos actuales para toda la vida ni siquiera es un problema del paciente, sino un problema de los donantes y el gobierno porque puede que no haya recursos para sostener eso”

Existe un optimismo en los principales investigadores del VIH en el mundo de que una cura es inminente. Los tratamientos actuales ayudan mucho, pero ha sido una larga aspiración encontrar una cura. Los dos avances recientes representan un hito significativo. Hasta hoy, solo hay dos personas y varios ratones que se sabe que se curaron del VIH. Sin embargo, existe un creciente optimismo de que estos avances conducirán a una nueva forma de erradicar el virus sin la necesidad de un tratamiento adicional.

“Ahora entendemos muy bien por qué el virus sigue evadiendo la terapia antirretroviral y sabemos dónde se esconde”, dice el Dr. Peter Cherutich.

El Dr. Cherutich es un famoso especialista en salud pública de Kenia e investigador del VIH. Es el primer graduado del Ph.D. programa en métricas y evaluación de salud global en la Universidad de Washington en 2015. La universidad le otorgó el prestigioso Premio Gilbert S Omenn, por su excelencia académica y compromiso con la salud pública. En 2016, un estudio que realizó en Kenia ayudó a la autoevaluación del VIH de la Organización Mundial de la Salud y a las pautas de notificación de socios asistidos.

El Dr. Cherutich participó en la exclusiva Sunny Lands Summit este año, donde algunos de los principales investigadores del mundo describieron cómo podría ser una futura cura del VIH, su costo y entrega. Habló con Star sobre los esfuerzos mundiales en curso para encontrar una cura para el VIH.

“Hay dos cosas que están relacionadas. Una es que siempre ha sido la aspiración de la comunidad global, de defensores e investigadores, encontrar una cura. Desde el primer día, sabíamos que allí terminaría el viaje. Los tratamientos son solo intermedios, no la solución final. Los tratamientos ayudan mucho, pero el objetivo ha sido encontrar una cura. Los dos casos representan un hito significativo.

En los últimos tres años, el hito para una cura ha aumentado considerablemente porque tenemos una idea de lo que conduciría a una cura. La terapia antirretroviral no elimina el virus del cuerpo por completo porque el virus se esconde en algunas células, donde los ARV no alcanzan. Solo pueden limpiar lo que hay en la sangre. La forma en que se produciría la cura del VIH es que comenzaríamos con ARV, por lo que cuando la carga viral está baja, los derribas. Entonces aún mantienes a alguien con antirretrovirales durante un tiempo mientras monitorea.

Hay pruebas de que esta mutación puede ser diseñada para hacer que la célula se vuelva inmune a la infección por VIH. En todo el torrente sanguíneo, encontrar las células infectadas que se esconden lleva mucho tiempo, porque también son muy pocas.

La segunda parte es que hay más de 30 millones (37 millones, según ONUSIDA) de personas con VIH en todo el mundo. Podemos poner a todos en TAR y la incidencia disminuirá, y las personas tendrán una expectativa de vida normal. Pero la cantidad de dólares que necesitamos para poner a todas estas personas en tratamiento de por vida es demasiado, por lo que tenemos suficiente motivación para encontrar tratamiento.

Ahora entendemos muy bien por qué el virus sigue evadiendo la terapia antirretroviral, y sabemos dónde se esconde. Tenemos prueba de concepto de que la cura es posible.

Si sigue a los pacientes de Berlín y Londres, el hilo es similar. Si tiene una mutación en el gen CCR5, no puede contraer el VIH; no puede unirse a la celda y, por lo tanto, los ARV lo eliminarán.

Los medicamentos siempre circulan en la sangre, pero los ARV no pueden reconocer o ingresar en algunas de esas células. Cuando un virus ha entrado en una célula, a veces esta célula se expone a los glóbulos blancos y se elimina junto con el virus. Entonces, a veces, estas células secuestradas se esconden. Es como si alguien fuera secuestrado por matones; a veces no pueden alertar a la policía en caso de que les disparen junto con los secuestradores.

Hay pruebas de que esta mutación puede ser diseñada para hacer que la célula se vuelva inmune a la infección por VIH. En todo el torrente sanguíneo, encontrar esas células infectadas que se esconden lleva mucho tiempo, porque también son muy pocas. Podría significar una célula infectada en un millón de células. Entonces, si se olvida de eso y descontinúa el TAR, esa célula saldrá y el virus se diseminará. Las personas con la mutación CCR5 todavía pueden infectarse, pero el virus no tiene dónde esconderse, por lo que ART vendrá y los matará “.

La Sunny Lands Summit, celebrada en California, también consideró cómo garantizar la distribución y el acceso más amplios posibles para una cura futura. Si bien una cura será esencial en todo el mundo, el objetivo principal de la discusión fue el desafío de la distribución en los países de bajos y medianos ingresos bajos, particularmente en África subsahariana. ¿Cuál sería la forma más efectiva de administrar una cura? ¿Cual es el costo?

“La cuestión de tomar los medicamentos actuales para toda la vida no es ni siquiera un problema del paciente, sino un problema de los donantes y el gobierno porque puede que no haya recursos para sostener eso. Puede imaginar cuánto costaría poner a 30 millones de personas en tratamiento. Costaría billones de dólares.

Pero compare eso con invertir en 10 a 15 años en investigación, producciones y manufactura; Será más barato. La búsqueda de la cura del VIH es un uso más económico, mejor y prudente del dinero. Pero por ahora, los ARV son importantes para salvar vidas “.

Ahora hay optimismo en los mejores investigadores de VIH del mundo para curar esta enfermedad letal. Existe la esperanza de una nueva vida en el mundo.

El escritor es un médico retirado del Departamento de Salud de Sindh.

En: https://dailytimes.com.pk/441663/an-hiv-cure-that-might-work/