VIH en 2019: la verdad, las mentiras y el gran desafío

VIH en 2019: la verdad, las mentiras y el gran desafío

Mark Fisher

El principal problema con el VIH hoy es el estigma, y ​​se basa casi por completo en información y miedo obsoletos, dice Mark Fisher de la organización de apoyo al VIH + Body Positive 

Una persona que vive con el VIH en tratamiento efectivo no puede transmitirlo.

Sí, es así de simple. Esto se identificó por primera vez a principios de la década de 2000 y se anunció formalmente en una declaración científica (la Declaración suiza) en 2008 que decía explícitamente que una persona en tratamiento efectivo no puede transmitir el VIH a través del contacto sexual. Esto fue muy controvertido por el momento y dio lugar a una serie de grandes estudios para validar la afirmación. Avancemos rápidamente hasta 2016, donde esto se presenta nuevamente, ahora validado con los resultados de los estudios y más de 126,000 actos sexuales sin condón, para encontrarse con escepticismo una vez más. En 2018, el Instituto Nacional de Salud y la Organización Mundial de la Salud, junto con una serie de simpatizantes, respaldaron por completo la declaración. El Centro para el Control de Enfermedades firmado en julio de 2019 y en agosto de 2019 aconsejó a sus departamentos de salud que siguieran esta guía.

Once años después, la Declaración suiza de 2008 ahora es oficial: “Una persona que vive con el VIH en tratamiento efectivo no puede transmitirlo”.

Entonces, si no puede contraer el VIH al tener relaciones sexuales con alguien que está en tratamiento efectivo, ¿por qué seguimos viendo transmisiones? Las tasas de transmisión del VIH en Nueva Zelanda habían sido históricamente bajas, pero aumentaron desde 2011 hasta el mayor número de diagnósticos nuevos jamás registrados en 2016. Han disminuido en los últimos dos años, pero todavía estamos viendo infecciones recientes. El programa de intercambio de agujas ha tenido un gran éxito y rara vez se diagnostican VIH de agujas compartidas. Y el último niño que nació con VIH en Nueva Zelanda fue en 2007. El sexo es la forma principal en que se transmite el VIH y el tratamiento elimina cualquier riesgo. Entonces, ¿qué está pasando?

Un estudio de los EE. UU. En 2016 descubrió que el 80% de las transmisiones provenían de personas que no sabían que tenían VIH o de personas que se habían desconectado de la atención médica. Esto tiene sentido cuando lo piensas. Lo primero que sucede cuando alguien es diagnosticado es que su comportamiento cambia. No queremos poner en riesgo a las personas que nos importan, por lo que hacemos todo lo posible para minimizar esto. Esto va desde no tener relaciones sexuales (que es bastante común inicialmente al aceptar el diagnóstico) hasta usar condones o hacer otras cosas sexualmente placenteras además de la penetración. Una vez diagnosticados e involucrados en un tratamiento , no pueden transmitir el VIH, pero puede tomar mucho más tiempo para que el comportamiento cambie, incluso con parejas habituales debido al miedo a la transmisión.

Una de las principales estrategias globales de ONUSIDA es involucrar a las personas en las pruebas para diagnosticar el VIH lo más rápido posible. Esto significa pruebas fácilmente accesibles y asequibles con el objetivo de que todas las personas que viven con el VIH conozcan su estado. Algunas personas optan por no hacerse la prueba debido a la falta de riesgo percibido, debido a una sensación de estigma en torno a la prueba de VIH, o, a veces, por temor a obtener un resultado positivo. A algunas personas no se les ofrecen pruebas debido al riesgo percibido, incluso cuando son sexualmente activas. Un estudio de 2011 en Auckland identificó que uno de cada cinco hombres homosexuales o bi no sabían que estaban viviendo con VIH. En Nueva Zelanda, tenemos muchas opciones para hacerse la prueba del VIH, desde su médico local, clínica de salud sexual, una prueba rápida de 60 segundos en una organización comunitaria de VIH o incluso una prueba de saliva por correo.

Por lo tanto, las pruebas regulares son importantes si eres sexualmente activo con diferentes parejas. En Body Positive también proporcionamos pruebas de pareja donde una pareja puede hacerse la prueba juntos. Esto ayuda a generar confianza en una nueva relación y también puede ser extremadamente valioso si uno (o ambos) socios dan positivo, ya que existe la oportunidad de hablar sobre el resultado. Esta es una práctica común en Europa, ya que las parejas se hacen un chequeo de salud sexual cuando se comprometen sexualmente. Sugerimos realizar pruebas con la frecuencia que indiquen sus prácticas sexuales, que van desde anualmente hasta cada tres meses si tiene varias parejas.

Para su propia salud, siempre es mejor saber y cuanto antes mejor. Las pautas actuales recomiendan que comience el tratamiento de inmediato para que el virus no pueda afectar su salud (el tratamiento del VIH está disponible para todos en Nueva Zelanda, independientemente de su residencia). Si le diagnostican VIH hoy, los medicamentos funcionan muy bien y las personas tendrán una esperanza de vida normal. Pero debe tomar medicamentos para siempre, ya que actualmente no hay cura. Esto suele ser una o dos píldoras por día con pocos efectos secundarios, pero sigue siendo una carga.

El principal problema con el VIH hoy es el estigma. Gran parte de ese estigma se basa en información desactualizada y en el miedo a que el VIH no se pueda tratar. El VIH puede transmitirse al compartir un vaso, besarse o tomarse de las manos. Una encuesta de 2018 mostró que el 42% de las personas se sentían incómodas al comer alimentos preparados por personas que viven con el VIH por miedo a la transmisión. Esperemos que pueda ver cuán imposible sería esto ya que el virus necesita ingresar al torrente sanguíneo para transmitir la infección. El VIH es un virus muy frágil y no sobrevive fuera del cuerpo, por lo que no hay registros de transferencia ambiental. Incluso el sexo oral no es una preocupación para el VIH, ya que la saliva actúa como una barrera natural, pero es un riesgo de otras infecciones, como la sífilis, que pueden transmitirse a través del contacto con la piel.

La mayoría de las regulaciones y percepciones se perpetúan desde los tiempos oscuros cuando el VIH era una sentencia de muerte y no lo entendíamos. La encuesta de 2018 mostró que el 88% de las personas se sentían incómodas teniendo una relación sexual con alguien que vivía con el VIH. Si bien he hablado mucho sobre el uso del tratamiento para prevenir la transmisión, siempre hemos tenido condones y otras herramientas a nuestra disposición para minimizar cualquier riesgo. Asumir la responsabilidad de nuestra salud sexual y elegir las herramientas y actividades con las que nos sentimos cómodos nos da control y la capacidad de tener relaciones sexuales felices y saludables.

La sociedad ha creado una cultura de la vergüenza en torno al VIH y este es el componente que causa el mayor daño. Ningún otro virus tiene este nivel de estigma, todo basado en el miedo a la transmisión donde no existe ningún riesgo. Cuando le diagnostican VIH, no hace un anuncio en Facebook; lo mantiene oculto y quizás se lo diga a su familia, quizás a sus amigos. Lo más probable es que siga siendo un secreto entre usted y su especialista. Potencialmente, su médico de cabecera ni siquiera lo sabe. Algunas personas recolectarán sus medicamentos contra el VIH de una farmacia y cualquier otro medicamento de su farmacia local para minimizar la exposición.

La sociedad refuerza este miedo. Cualquier mención del VIH provoca que las personas entren en pánico y la persona que vive con el VIH se convierte en la víctima. Hemos tenido personas rechazadas de hogares de ancianos debido a su estado, lavamos la ropa por separado o tenemos masajistas que insisten en usar guantes antes de proporcionar un masaje. Estas acciones dañan tu sentido de autoestima y derriban a las personas. Entonces, si bien podemos controlar el virus de manera efectiva, continuamos brindando asesoramiento y apoyo a las personas para controlar el estrés emocional y mental.

Necesitamos ir más allá del miedo y darnos cuenta de que el VIH es simplemente un virus que no discrimina y es una de las pocas condiciones que provoca estigma y miedo. Si vives con el VIH, no te define. No hay vergüenza en haber adquirido el VIH: todos tienen relaciones sexuales y cualquiera puede contraer el VIH. El VIH se puede controlar fácilmente y usted puede vivir una vida larga y saludable. Todos deben hacerse la prueba regularmente para conocer su estado y tomar el control si han adquirido el VIH.

En: https://thespinoff.co.nz/society/21-11-2019/hiv-in-2019-the-truth-the-lies-and-the-one-big-challenge/