Por Talha Burki

Ahora que el mundo celebra el 40 aniversario de la epidemia del VIH / SIDA, nos preguntamos qué impacto está teniendo la pandemia de COVID-19 en los programas de VIH en todo el mundo. 

El año pasado, ONUSIDA advirtió que si la pandemia de COVID-19 interrumpía el acceso a la terapia antirretroviral (TAR) durante 6 meses, África subsahariana podría sufrir 500 000 muertes adicionales por enfermedades relacionadas con el sida. Afortunadamente, el mundo ha evitado tal catástrofe (al menos, por ahora). 

Los datos mundiales sobre el VIH / SIDA para 2020 aún no se han publicado, pero hay indicios de que la provisión de TAR se ha mantenido en gran medida. No obstante, la pandemia ha tenido un efecto dramático en los programas de VIH / SIDA. Se han suspendido los servicios vitales y se ha iniciado el TAR en menos personas. 

El Fondo Global de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria ha afirmado que “no hay escenario en el que podamos lograr el progreso que queremos contra el VIH … mientras el COVID-19 siga sin control y los sistemas de salud estén amenazados”.


Para la mayoría de los países de alta carga, la interrupción más severa ocurrió de marzo a julio de 2020. Las clínicas de VIH cerraron o acortaron sus horas de operación. El acceso al transporte público era más complicado, se desalentaba a las personas con síntomas respiratorios de abandonar sus hogares y existía un temor generalizado de infectarse con el SARS-CoV-2 en las instituciones de atención de la salud. La prevención y las pruebas del VIH se redujeron drásticamente. Varias naciones experimentaron desabastecimiento de condones. Se interrumpieron los servicios voluntarios de circuncisión masculina. Hubo una escasez generalizada de equipos de protección personal (EPP). “Los especialistas en enfermedades infecciosas y las enfermeras han estado brindando atención al COVID-19 sin EPP y sin haber sido vacunados; algunos han enfermado y otros han muerto ”, dijo Chris Beyrer, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, Baltimore, MD, EE. UU. “No podemos permitirnos perder a estas personas”.Los grupos vulnerables lo han pasado mal. El cierre de bares y burdeles ha privado a las trabajadoras sexuales de los salarios que tanto necesitan. En países de todo el mundo, la violencia de género se ha disparado. “No hay duda de que ha habido un aumento en el trabajo sexual y el sexo de supervivencia, particularmente en África occidental, durante los últimos 18 meses”, agrega Beyrer. Surgieron informes de que las trabajadoras sexuales en Uganda fueron excluidas de la distribución de ayuda alimentaria.COVID-19 ha dominado la agenda política, lo que dificulta despertar el interés en asuntos como la reforma de la política de drogas o el despliegue de la educación sexual. Luego está el colosal costo económico. Según el Instituto de Desarrollo de Ultramar, la pandemia de COVID-19 podría empujar a 250 millones de personas a la pobreza extrema para el 2030. La financiación para programas de VIH / SIDA en países de ingresos bajos y medios se ha estancado en los últimos años. La intervención de COVID-19 significa que es probable que los recursos se vean limitados en el futuro previsible. Para países como Malawi y Uganda, cuyos programas de VIH / SIDA dependen en gran medida de la financiación de los donantes, las reducciones en la ayuda exterior podrían tener graves consecuencias.

Un resumen presentado en la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas en marzo de 2021 , describió cómo los servicios de VIH en África subsahariana se recuperaron de la conmoción inicial causada por la pandemia de COVID-19. Las caídas en las pruebas, las pruebas positivas y el número de personas que comenzaron el tratamiento que se produjeron de abril a junio de 2020 se correspondieron con aumentos de julio a septiembre. Se mantuvo la supresión viral y se intensificó la prescripción de TAR durante varios meses. “Los pacientes con VIH, con supresión viral y estables, no necesitan venir todos los meses para recoger su medicación”, explicó Beyrer. “En los EE. UU., Solo pedimos ver a estos pacientes una vez al año. La pandemia de COVID-19 ha llevado a los países a cambiar a prescripciones de TAR semestrales; con suerte, esto será permanente “.Se han adoptado medidas similares para la terapia de sustitución de opioides (TSO). En declaraciones a The Lancet Infectious Diseases , Michel Kazatchkine, asesor especial de ONUSIDA para Europa del Este y Asia Central, dijo: “Esta es una región a la que tienes que ir todos los días, o dos veces al día, a tu clínica de metadona, incluso si es necesario usted 2 h en autobús. Ahora estamos viendo países que aceptan prescripciones de una semana o más, y entrega a domicilio de metadona por parte de organizaciones de la sociedad civil. Esto hubiera sido impensable en el pasado ”. Queda por ver si las innovaciones sobrevivirán a la pandemia. Después de que Ucrania alivió su bloqueo, suspendió las prescripciones de OST de 10 días.Algunos gobiernos han tratado de reducir las posibilidades de que el COVID-19 se propague por las cárceles liberando a los ancianos o aquellos que cumplen sentencias breves, algunos de los cuales han sido condenados por delitos relacionados con el consumo de drogas. Kazatchkine espera que las medidas generen un debate sobre el tratamiento de los infractores no violentos de las drogas, en lugar de encarcelarlos. Los bloqueos también han llevado a una mayor aceptación de la telemedicina, algo que históricamente los sistemas médicos han tardado en implementar. El uso de aplicaciones para brindar servicios tiene claros beneficios, aunque mucho depende de la cobertura de Internet.“Muchos de los avances positivos provienen de la sociedad civil”, agrega Kazatchkine. Los activistas en Georgia han recurrido a Tinder para ofrecer servicios de VIH a personas de la comunidad LGBT. Abundan los ejemplos de organizaciones no gubernamentales (ONG) que llenan paquetes con artículos como condones, pruebas rápidas del VIH y folletos de información, y los envían a los hogares de las personas. “Los gobiernos de todo el mundo deben reconocer la importancia de las organizaciones comunitarias y apoyarlas financieramente; el trabajo que han estado haciendo es vital ”, dijo Adeeba Kamarulzaman, profesora de medicina y enfermedades infecciosas en la Universidad de Malaya en Kuala Lumpur.Kamarulzaman acoge con satisfacción el uso cada vez mayor de kits de autoevaluación para el VIH. “En muchos entornos, todavía existe un gran estigma asociado con el VIH / SIDA: la gente se aleja de las clínicas”, explicó. “Si podemos alentar a las personas a que se hagan la prueba y luego vincularlas con la profilaxis o el tratamiento y la atención previos a la exposición, eso podría ayudar a reducir las infecciones y ampliar la cobertura del TAR”.Salim Abdool Karim, director del Centro para el Programa de Investigación sobre el SIDA en Sudáfrica, señala que ninguna pandemia en la historia de la humanidad ha sido monitoreada tan de cerca como el COVID-19. “Todos los días, los ministros de salud emiten comunicados sobre el número de casos, pruebas y muertes”, dijo. “Es una forma completamente nueva de pensar sobre cómo nos comunicamos con el público”.El fuerte énfasis en la movilización comunitaria y el reconocimiento de que todos deben desempeñar su papel en la reducción del riesgo de transmisión del virus es algo que a Karim le gustaría que reviviera en el VIH / SIDA. Considera que el campo se ha fijado en las soluciones tecnológicas, en detrimento de la prevención básica. “Con COVID-19, toda la sociedad se ha movilizado, todos usan máscaras, se higienizan las manos, etc. La pandemia nos ha recordado nuestra interconexión fundamental”, explicó Karim. “La gente se da cuenta de que solo podemos lidiar con COVID-19 si estamos unidos. Necesitamos volver a este tipo de pensamiento sobre el VIH “.Es posible que las 500 000 muertes adicionales en el África subsahariana no se hayan cumplido, pero la pandemia de COVID-19 está lejos de terminar. ONUSIDA ha advertido que todavía podría causar hasta 293 000 nuevas infecciones por el VIH y 148 000 muertes adicionales relacionadas con el sida en todo el mundo para 2022. Los programas de VIH / sida y las ONG tendrán que seguir adaptándose a circunstancias cambiantes y recursos limitados. Según la evidencia hasta ahora, parecen estar a la altura de la tarea

En: https://www.thelancet.com/journals/laninf/article/PIIS1473-3099(21)00279-6/fulltext?rss=yes